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Parcours Félix Batier de Dijon à Gevrey-Chambertin – Don’t cry Baby !

Une fois n’est pas coutume, j’ai réalisé une randonnée à pied. Et pas n’importe laquelle : le Parcours Félix Batier. C’est LE parcours le plus difficile de Côte-d’Or ! Je reprends le descriptif assez bref que l’on peut trouver sur le Site du Comité Départemental de Randonnée Pédestre de Randonnée Pédestre de la Côte-d’Or :

Ce sentier, au rythme soutenu, relie en linéaire Dijon à Nuits-Saint-Georges avec environ 2000m de dénivelé pour 52 km. Vous randonnerez à travers de nombreux sites naturels : toutes les combes de la Côte de Nuits, des pelouses calcaires, des sites d’escalade… ATTENTION, parcours très difficile et sportif, avec des passages délicats. Pour randonneurs avertis.

Ou bien celui du Club Alpin Français de Dijon :

Sentier en traversée créé par Félix Batier vers 1958 (ancien président du CAF Dijon).
Parcours difficile et sportif présentant des passages délicats (pouvant être évités).

Couleur du balisage : Jaune
Distance : 50,1 km
Dénivelée + : 2 000 m
Dénivelée – : 2 000 m
Type de de sentier : Linéaire
Point de départ : Dijon, Porte d’Ouche près de la cité de la gastronomie ou Fontaine St Anne sur route de Corcelles les Monts
Intérêts touristiques
Sentier au rythme soutenu qui coupe ou emprunte 16 combes (avec parfois de courts passages d’escalade), des montées très raides et des descentes à l’identique.
Nombreux sites naturels, pelouses calcaires et certains jours la vue sur….le Mont Blanc.

Quelques chiffres un peu plus détaillés

Sur OpenRunner, la distance est ramenée à 50 km et le D+ à 1500 m. 16 combes à franchir : à la Serpent, St-Joseph, du Pré, Grands Vaux, Semetrot, Pévenelle, Vaulon, Lavau, Fixin, Brochon, Chaudron, Lavaux, Grisard, la Combe, d’Orveaux, Pernant.

Le parcours sur Openrunner

Les descriptifs détaillés sont rares sur la toile

Avant de commencer cette randonnée, je peux lire sur la toile : « parcours d’entraînement pour les randonnées en haute montagne », « parcours réalisé en 1 grosse grosse journée, plutôt en 2 jours », bref je survole inconsciemment ces commentaires, ne me doutant pas du tout de la difficulté qui m’attendait. J’ai décidé de suivre « aveuglément » mon ami Fabrice à qui j’avais demandé au début de l’année que je l’accompagnerais volontiers sur ce parcours qu’il avait envisagé de réaliser pour s’entraîner au Trail des Templiers. Ce serait en mode reconnaissance en marche à pied pour le faire par la suite en mode runner, cela me convenait. Et c’était la bonne occasion de (re)découvrir toutes ces combes que j’ai empruntées quelques fois en VTT ou au cours de promenade mais en les « effleurant ». D’autres m’étaient inconnues aussi.

Un peu d’histoire

Le parcours du Batier a été créé un 1955 par Félix Batier qui fut président du CAF de Côte-d’Or et Morvan entre 1940 et 1945. Le départ débutait place Darcy. Il fut transférer à la fontaine Saint Anne. Et aujourd’hui, il se situe à la porte d’Ouche, près de l’ancien hôpital général.

Départ

4h45, le réveil sonne, argh c’est dur, je n’ai pas l’habitude de me lever si tôt et la nuit a été courte, je n’ai pas bien dormi. Fabrice passe me prendre à 5h15 et on file à Dijon pour se garer au point de départ du parcours à la Porte d’Ouche, près de l’ancien hôpital général. On démarre à 5h50. Il fait encore un peu nuit mais le jour commence à se lever quelques minutes plus tard. Il n’y a personne, la ville dort à poing fermé car c’est jour férié aujourd’hui. Je pars la fleur au fusil, zéro expérience dans ce type de randonnée, quelques longues promenades au compteur, des randos quand même mais c’était dans ma jeunesse quand j’ai fait du scoutisme. Je compte sur mon capital vélo pour le défi physique. Fabrice est par contre bien entraîné, c’est un runner et il a pas mal de marathons et trails au compteur. Mais le coquin, il ne m’a pas tout dit sur ce qu’on allait réaliser…

Dijon > Combe à la Serpent : 4 km / la partie la plus facile

Avec le recul, les premiers kilomètres entre Dijon et le début de la première combe sont assez étonnants car ils se déroulent en milieu urbain. Cela créé un fort contraste avec la suite du parcours qui se déroule dans un milieu 100% naturel où l’on ne verra plus une seule habitation. Pour commencer, il suffit de suivre la Coulée Verte, marquée par la rivière de l’Ouche, qui mène au Lac Kir. Les premières lueurs du jour apparaissent déjà et c’est un Lac Kir tout endormi et légèrement brumeux qui nous est offert. Le balisage JAUNE est clairement indiqué, il nous dirige vers le Canal de Bourgogne que nous franchissons par une passerelle. On traverse rapidement le quartier de Fontaine d’Ouche puis nous nous présentons à l’entrée de la Combe à la Serpent. Jusque là, c’était fastoche car c’était tout plat.

Fabrice m’attend à l’entrée de la passerelle qui franchit le Lac Kir.
Quelques pancartes pour l’instant, après il faudra surtout suivre le balisage jaune.
Le Lac Kir tout endormi et légèrement brumeux.

Combe à la Serpent > Combe St-Joseph : 7,8 km / échauffement

Ici, je suis en terrain connu pour l’avoir un peu arpenté en vélo de route / VTT / à pied. Idéal pour s’échauffer, elle débute par une pente douce. J’apprécie ce milieu naturel bien préservé aux portes de Dijon. La fin de la combe est marquée par la première difficulté de ce parcours avec une bon raidard de 700 m à 10% qui rejoint le plateau de « Giron ». Le soleil nous accueille et ses rayons nous réchauffent car jusque là la température était assez fraîche. Replat agréable jusqu’à l’entrée de la Combe St-Joseph.

Entrée de la Combe à la Serpent.
Fabrice étudie le plan de la combe.
L’aire de jeux de la Combe à la Serpent, toutes les générations d’enfants sont venus joués ici !

Combe St-Joseph > Combe du Pré : 10,3 km / un petit détour sympa

Petit détour et on en fera de nombreux par la suite. La particularité est que le parcours propose plusieurs fois de rejoindre un point A à un point B distant de 200 mètres en faisant un détour de 1,5 km ! Je n’avais jamais été dans la Combe St-Joseph, là aussi un étonnant milieu naturel préservé dans un milieu urbain (nous sommes à la périphérie de Dijon). Le parcours nous emmène dans une courte mais sévère descente pour remonter aussi sec sur les pentes des Coteaux Ste-Anne où est cachée une fontaine. Nous n’avons pas besoin de faire les niveaux, les bidons sont encore plein. Une petite suite d’escalier nous fait déboucher sur les hauteurs du quartier de Ste-Anne. Ce seront les dernières habitations que nous verrons. Fabrice connaît bien le coin, c’est son terrain d’entraînement avec le Plateau de Chenôve, que nous longeons sur quelques hectomètres, et la Combe du Pré que nous rejoignons ensuite.

La fontaine des Coteaux Ste-Anne.
On sort de la Combe St-Joseph.
On longe le Plateau de Chenôve.

Combe du Pré > Combe Grands Vaux : 12,1 km / ça chauffe

Combien de fois je suis passé à côté en VTT ?! Le sentier s’engouffre entre quelques buissons puis plonge d’un seul coup dans la Combe du Pré que je connaissais pas du tout. Ça descend bien mais on est entouré d’un très vieux bois qui forme comme un tunnel. Le temps semble s’être arrêté dans ce coin, une mousse épaisse recouvre les troncs, les pierres et un long muret. Quel endroit étrange et magnifique ! En bas de la descente, on remonte aussitôt sur la droite. Tiens, ça ressemble au scénario entraperçu dans la Combe St-Joseph… et il allait se répéter souvent par la suite ! Fabrice m’annonce que ça va grimper cette fois. Oui, c’est un peu rude jusqu’à la Source du Crosne. C’est très sympa, une petite cascade anime le lieu. On repart, la pente s’assagit à nouveau et on traverse tranquillement le Bois de la Combe du Pré pour déboucher sur la D108. Combien de fois j’ai empruntée cette route pour grimper au Mont Afrique ?! Mais on la traverse brièvement pour se présenter au dessus de la combe suivante, celle des Grands Vaux.

Fabrice dans la Combe au Pré. Le balisage a été refait à neuf.
La Source du Crosne.
Petite cascade.

Combe Grands Vaux >  Combe Semetrot : 12,9 km / ça ne rigole plus

Après environ 200 m de légère descente, le sentier plonge brutalement dans une pente abrupte. J’écarquille les yeux, une goutte de sueur coule le long de ma tempe… et mais c’est quoi ça ?! Fabrice me lance avec un grand sourire : « c’est par là ! ». Ah ouais, je ne m’attendais pas trop à un truc comme ça ! Bon, il faut se lancer mais je ne me sens pas trop à l’aise. Fabrice prend les devants, j’y vais… et mais c’est super dur ! En effet, le sentier n’est qu’un amas de pierres qui manquent de se dérober sous chaque pas. Avec la pente qui est très forte, dans les 30% je pense et env. 90 m de D-, il faut aussi garder son équilibre et il n’est pas facile de s’accrocher à un arbre ou d’attraper une branche. J’avance à la vitesse d’un escargot. Fabrice est un peu plus à l’aise, je n’en suis qu’au tiers de la descente qu’il est déjà en bas ! J’arrive péniblement en bas de la Combe Grands Vaux… ça ne rigole plus !

On remonte un peu la Combe Grands Vaux sur environ 400 m, ça permet de me détendre un peu. Puis Fabrice m’indique la suite du parcours, toujours avec un grand sourire (sadique sûrement parce que c’est un grand maso ha ha ha) : la même pente que la précédente sauf qu’il faut la monter ! Ah ouais, t’es sûr, c’est bien par là ? Oui oui, regarde, c’est bien indiqué ! Allez c’est parti pour 65 m de D+… argh, c’est balaise, après 2 minutes, je me retourne, quoi, je n’ai grimpé que ça ?! Bon sang, j’avance pas ! Fabrice est déjà en haut que je n’en suis qu’à peine la moitié. J’arrive enfin en haut de la Combe Grands Vaux en soufflant et en transpirant comme un veau (ha ha ha).

Descente dans la Combe Grands Vaux.

Combe Semetrot > Combe Pévenelle : 15,1 km / déjà dans le dur

On est à cheval sur une fine crête, une belle vue s’offre à nous. Mais je déchante assez vite car le sentier bascule immédiatement dans la Combe Semetrot ! C’est même encore plus raide que la descente précédente. Environ 70 m de D-, les jambes commencent déjà à se raidir. Rebelote, vitesse de limace, impossible de poser un pied sûr sur des pierres qui se débinent sans arrêt. De longues minutes plus tard, content d’arriver en bas de la Combe Semetrot.

Comme pour le fond de la Combe Grands Vaux, on remonte la Combe Semetrot sur environ 200 m, puis il faut repartir à l’assaut d’un nouveau raidard. Aïe, c’est que je commence à traîner la patte… jusqu’à maintenant, pas de longues pauses (sauf pour Fabrice qui m’attendait patiemment à la fin de chaque difficulté), c’est qu’il y a encore du chemin. Je commence à tergiverser là-haut sous ma casquette… Env. 65 m de D+ sur une pente de ouf où il faut poser un peu les mains, la progression est lente avec des pauses de plus en plus fréquentes, c’est dur !

Une fois arrivé en haut de la combe, enfin un replat ! Durant 1,5 km, je respire un peu. On croise la piste qui chemine entre le Bois Sauterot et le Bois des Francs que j’ai souvent empruntée à VTT pour grimper au Mont Afrique. Je suis un peu las mais il fait beau, le soleil est au beau fixe et la température est très agréable. On se pointe sur la crête Nord de la Combe Pévenelle. 15,1 km parcourus depuis Dijon, seulement un gros tiers du parcours après déjà 3h30, l’horloge commence à tourner je trouve…

Sentier dans le replat.

Combe Pévenelle > Combe de Vaulon : 17 km / prise de décision…

C’est parti pour une nouvelle et rude descente, 80 m de D-, dans la Combe Pévenelle. Mes genoux craquent, mes cuisses deviennent douloureuses et surtout les talons commencent à chauffer sérieusement, je ne le saurais qu’en rentrant à la maison, deux ampoules énormes étaient en train d’enfler. J’ai le moral dans les chaussettes pour ainsi dire, je sens que je n’irais pas du tout jusqu’à Nuits-St-Georges. En bas de la descente, je commence à chouiner auprès de Fabrice et lui annonce que je revoie mes objectifs, ce sera Gevrey-Chambertin à mi-parcours ! Mon Fabrice n’est pas fatigué et me répond vaguement que l’on verra. Je n’ai pas trop l’habitude de me débiner, j’ai déjà vécu des galères à vélo et je suis toujours allé au terme de mes randonnées mais là, physiquement je suis à la ramasse et j’ai peur de me blesser, ce qu’il ne faut surtout pas car j’ai un fabuleux week-end vélo prévu dans les Alpes à la fin du mois. Je lui réponds un peu plus fermement que ce sera Gevrey, ce sera surtout pour me fixer ce nouvel objectif dans l’esprit et me donner du courage pour la suite qui va être aussi corsée.

Une fois n’est pas coutume, on remonte le fond de la Combe Pévenelle jusqu’à son sommet. Ce dernier est barré par une étonnante paroi rocheuse faite essentiellement de calcaire lissée par le ruissellement de plusieurs filets d’eau. On l’appelle la Roche qui Pleure et c’est assez chouette. Le sentier se faufile ensuite sur les hauteurs de la roche. Je profite d’une nouvelle accalmie d’environ 1 km en longeant le flanc de la Montagne. Nous traversons la piste qui vient de Couchey et qui monte à la Rente Neuve. Là aussi, je la reconnais bien pour l’avoir déjà empruntée en VTT lorsque je vais chasser les 3 Cols de Leuzeu, de Mialle et de la Toppe. On arrive en haut d’une nouvelle descente. Cette dernière sera pour la Combe de Vaulon et à ce moment là, je commence à en perdre le compte !

Au pied de la Roche qui Pleure.

Combe de Vaulon > Combe Laveau : 18,4 km / ne pas craquer

Suite à venir…